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CAP 110

Dans la nuit du 8 au 9 avril 1830, vers 23 heures, un mystérieux bateau de traite clandestine s’est échoué sur les rochers de l’Anse Caffard,  au Nord de la ville du Diamant, (au 14.27N 61.03W)à la Martinique, laissant quatre vingt six survivants recueillis par M.Dizac, géreur de l’Habitation La Tournelle.

 

Il semble que personne n’ait jamais pu identifier ce navire, ni son équipage qui aurait entièrement péri dans le naufrage avec un nombre important mais indéterminé enfermés dans les cales.

Les documents historiques précisent toutefois, que les marins-négriers auraient été enterrés au cimetière du Diamant, et que les captifs du bateau l’auraient été à quelque distance du rivage.

Il s’agit du dernier naufrage de navire négrier de l’histoire de la Martinique.

 

Ce fait divers tragique, a pris une dimension historique et symbolique importante pour la ville du Diamant, en 1998, cent cinquante ans après l’abolition de l’esclavage.

Elle a donc  confié à Laurent Valère l’édification d’un mémorial  sur le site présumé du naufrage , c’est à dire à l’Anse Caffard, au pied du Morne Larcher, face à la mer des Caraïbes.

Cette oeuvre intitulée « Cap 110 Mémoire et Fraternité », communément appelée Cap 110, est une  installation sculpturale monumentale , composée de 15 bustes de 2,5m de hauteur faisant face à la mer .

Situation :Au quartier Anse Caffard, sur une falaise faisant face au Rocher du Diamant à 3km au Nord de la Ville du Diamant , dans le Sud de la Martinique. Sur les lieux présumés du naufrage et de l’inhumation d’une quarantaine de noyés Africains.

Les Mémoires des Esclavages

CAP 110, The Anse Caffard Memorial


In the south of the island of Martinique, a monumental sculpture by Laurent Valere

The origin of the work

  • On the night of the 8th of April 1830, an illegal slave trading boat was shipwrecked on the rocks of Anse Caffard, north of the town of Diamant, Martinique. 86 persons survived and were taken in by Mr. Dizac, foreman of La Tournelle Plantation.

  • Apparently, no-one could identify the vessel or knew who the crew were that also perished with the slaves, shackled in the hold.

  • Historical documents, nevertheless, give some accurate information regarding the shipwreck. Some seamen were buried in the town cemetery and the prisoners were buried not far from the sea.

  • This tragic event has a symbolic and historical dimension.

  • It is the last shipwreck of a slave ship in Martinique.

Technical file

  • A monumental sculpture overlooking the sea and the trade winds.

In the Anse Caffard area, on a cliff facing Diamant Rock, 3 kms north of the town, in the south of Martinique. On the presumed burial ground of the 40 drowned African slaves.

  • Name of the sculpture : Cap 110 Memoire and Fraternité.

  • A triangular arrangement consisting of 15 busts, each measuring 2,5 Meters in height.

  • Each of the statues represents the bust of a man leaning forward.

  • Material : white reinforced concrete with sand and gravel from Trinidad

  • The statues are sealed on a plinth with a special foundation

  • Height : 2,5m.

  • Width : 1,5m.

  • Depth : 0,6m.

  • Weight : 4,5 tons per statue.

 

Some details

  • The compact positioning of the statues represents the important number of victims of the slave trade.

  • The close proximity of the busts symbolizes the idea of a common destiny.

  • Each leaning bust represents the weight of these tragic events, for those who had to undergo them directly or indirectly.

  • The important height contributes to the solemnity of the whole work.

  • The triangular form represents the infamous slave trade triangle (Africa, Europe, Caribbean).

  • The orientation of Cap 110 is that of the Gulf of Guinea which the boat likely came from.

  • White is the colour of mourning in the Caribbean and West Africa and gives a funerary dimension to the work.

  • There are no chains on the work, as the Africans were still prisoners but not yet slaves working in Martinique.

 

The Anse Caffard Memorial is a major historical site in Martinique, and an important meeting point for the local population.

Each 22nd of May, Abolition Day is celebrated on the site, it is also visited on various occasions throughout the year.

© Laurent Valère Art Studio